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锐观察 花旗:中国“王炸”武器不是稀土金属而是它稀土12个不为人知的细节!

时间: 2024-02-12 16:37:44 |   作者: 有氧


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  近期重视稀土议题,有分析人士称,中国除了稀土金属之外,还有一项最具杀伤力的武器,就是稀土加工制品稀土磁铁。美国有近三分之二的磁铁供应来自中国。花旗集团认为,美国国防以外的别的行业“没有现成途径”来打破其对中国稀土供应的依赖。

  据台湾钜亨网6月6日报道,稀土磁铁是由稀土元素合金所组成的强力永久磁铁,中国大陆产量占全球90%以上。其中,最常见的钕磁铁被大范围的应用于各项器具上,比如真空吸尘器、车辆以及珠宝扣等等,甚至比稀土金属本身更有价值。此外,稀土磁铁也被认为是许多军用武器中必不可少的。

  报道称,花旗集团金属分析师奥利弗·纽金特在一份报告中表示,如果禁令扩展到稀土加工制品,特别是磁铁和马达,或禁止第三方国家转运,将会带来严重冲击。

  报告中也表示,中国大陆去年的磁铁出口总额高达17亿美元(1美元约合6.9块钱),其中,美国进口总额约3.95亿美元中有2.57亿美元来自中国大陆。

  香港信报财经网站6月5日称,花旗银行这份报告说明,若中国只是对输美稀土金属和稀土合金作出限制,而中国以外加工产能迅速建成的话,美国尚可应付。不过,如果限制范围扩大到磁铁、永磁电机等制成品,则情况将会严重得多,美国某些特种行业可能将会因此陷入供货中断的困境。

  除此之外,中国以外的磁铁厂主要是在日本和德国,但是两国的稀土也仰赖中国进口。

  花旗分析师指出,虽然中国以外也有稀土矿,但其稀土的加工依然与中国密不可分。中国以外的每5万吨稀土矿产中,与中国毫无关联的只有大约8600吨,对某些特定稀土元素而言,这一比例还要更小。

  这些分析师举例,像用来生产磁铁的重稀土元素镝,目前中国以外根本就没有相当规模的分离产能。

  稀土称得上既熟悉又陌生,对这种矿物,有12个容易被人们忽视的细节。看完库叔这篇文章,你就能比大部分人更了解稀土这个稀罕物。

  本文为瞭望智库个人独创的文章,如需转载请在文前标注明确来源瞭望智库(zhczyj)及作者信息,否则将严格追究法律责任。

  中国稀土储量占全球八成以上那是上世纪的事了,最近20年来,随着全球勘探力度加大,中国储量已降到占全球储量的不足四成。比如,日本去年就宣布在位于南鸟岛附近海域发现了大型稀土矿。据日本专家的估计,这批稀土矿储量可能达到1600万吨,而中国一直引以为豪的白云鄂博的稀土矿工业储量是3600万吨。当然,海底稀土开发成本要远高于陆上开发成本。

  以前经常说“中东有石油,中国有稀土”,这反映的也是上个世纪的情况。澳大利亚和美国是排名中国之后的稀土供应国,年产量都略超过2万吨。此外东南亚的马来西亚和缅甸也有稀土产出,因此稀土这一产品的生产分散化程度要比钴等金属高一些。

  内蒙古的白云鄂博是世界上最大的稀土矿之一,能与之比肩只有格陵兰岛的卡凡菲尔德矿(Kvanefjeld)。稀土分为轻、重两种,轻稀土就是镧系元素的前七个成员,剩下的是重稀土,重稀土的价格要高于轻稀土。中国的稀土以轻稀土为主,呈现“北轻南重”的分布特点。澳洲和美国的则多是重稀土。且白云鄂博矿品质一般,澳大利亚维尔德山稀土矿有些矿石品质高出白云稀土矿将近10倍。

  稀土并非一种金属,而是包括镧族的十多种元素加钪和钇在内的共17种金属。总的来说稀土并不稀有,只是重稀土相对较少。有的轻稀土金属比铅和锡这些常见金属丰度更高,最充沛的铈比铜更常见。即便是较少的几种,除了钷以外,也要大于银的丰度。

  稀土在军事、石油、化工、冶金、纺织、陶瓷、玻璃、永磁材料等领域都有广泛的应用。具体来说会出现在从iPhone手机到风力涡轮机、导弹等各种产品里。它们被用于抛光照相机镜头,以及将原油提炼为汽油、柴油和喷气燃料,比如美国炼油厂就依赖17种稀土元素中的镧作为提炼原油的催化剂。

  过去中国是以出口为导向,而现在中国稀土主要市场在国内。1996年全国生产的稀土,80%供出口,而到了2016年,这个比例已经降到了45%以下,甚至中国还进口一些美国的稀土产品,美国芒廷帕斯稀土矿的部分库存和矿石被运往中国进行加工。

  用稀土做贸易武器以前也干过。2010年东海争端时我们就对日本用过,具体说来就是实行稀土的出口配额限制。2012年,美国、欧盟和日本分别就中国关于稀土、钨和钼的出口限制措施诉诸WTO争端解决机制,后来在2015年中国重新放开稀土出口限制。在那次“稀土危机”中,日本积极研发稀土替代技术,到2012年的稀土使用量,和2007年相比已经减半。随技术的进步,在美国最新的炼油催化剂配方中,镧的比例从10年前的5%,降到目前的不足1.5%。

  中国的稀土工业经过近50年的发展,开发、利用的技术已获得全方面提高,稀土工业形成完整的工业体系。但很多稀土产品的专利归美国和日本所有,中国在生产有关产品的时候,需要支付价值不菲的专利费。比如日立、TDK和信越三家日本公司主导着把稀土变成磁铁的业务。

  稀土行业的年产值为约40亿美元,相比之下全球石油和天然气年交易额4000多亿美元,铜交易1000多亿美元,咖啡每年也有200多亿美元的交易额。因此稀土市场估值有限,算不上大宗商品交易。在全球金属交易标尺性的伦敦金属交易所(LME)里,上市的品种最重要的包含铜、铝、锌、铅、锡和镍等几个品种,并没有稀土。2018年世界500强企业最后一名爱立信的年营业收入是236亿美元,接近8个稀土产业。此外,在中美贸易战中另一个引人注目的对象——芯片产业的年产值也超过4000亿美元,是稀土产业的100倍。

  长期以来中国一直主导全球稀土市场的供应,中国的出口量一度占到全球市场的98%,现在已降到80%左右,预计到2025年左右,中国稀土产量会促进下降到70%以下。尽管如此,中国稀土生产有规模效应,别国的生产所带来的成本相比来说较高,因此开发并不积极。近年来随着稀土的价格高企,开发逐渐活跃。由于生产所带来的成本和环保合规原因,美国的主要稀土矿被封存。其中芒廷帕斯矿稀土金属资源量为430万吨,曾在1998年关闭,后来在2010年又迫于资源供给压力重启,但在2015年由于难以和中国产品竞争而破产。在矿业领域,重启项目的周期通常要8到16个月。

  和不少矿山一样,稀土开发会带来一定的环境负担,这也是中国曾尝试实行出口配额制的根本原因。稀土业是一个污染严重的行业,在开采、选冶、分离中,会严重的破坏当地的生态环境,轻者有可能造成水土流失,土壤污染、酸化,重者稀土矿渣中的金属元素会污染农田。大多数的稀土矿伴生有重金属,对植被、地表水、地下水和农田都会产生不同程度的污染。中国公布的稀土产业白皮书中称,一些地方因为稀土的过度开采,造成山体滑坡、河道堵塞、突发性环境污染事件,甚至造成重大事故灾难,给公众的生命健康和生态环境带来重大损失。在稀土领域,中国正采取一系列有力措施,促进稀土开发利用与生态环境的协调发展,绝不以牺牲环境为代价换取稀土行业的发展。

  除了稀土外,中国在过去五年里,对锂和钴的全球供应链控制程度也很高,这构成电池领域大发展的基础。在钴化学品领域,中国去年产量占总产量的80%左右,通过在刚果(金)的生产设施,中国也成为钴原材料开采的主要国家,约占世界供应量的70%。全球电池制造业产能67%来自中国,美国占比仅为9%。

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