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解密徐小平的百万美元投资:能爬能跑的全地形机器人HEXA

时间: 2024-03-30 17:34:37 |   作者: 乐鱼官方网站


  • 功能特点

  聊起机器人,最先浮现在你脑海中的是平板/滚轮形的“家庭萌宠”,还是浑身透着极客范的“钢铁侠”?毋庸置疑,视频里身姿矫健的波士顿动力机器狗让人过目难忘,但在商业前景更为乐观的消费级市场,平板/滚轮形的“家庭萌宠”仍占据着主流。

  仅管如此,“平板+滚轮型机器人仅在创造伪需求”的讨论仍不绝于耳。潜力巨大的消费级机器人市场是否能突破现有禁锢,向新形态与实用功能延伸?敢于尝试由0向1跨越的勇于探索商业模式的公司在哪?

  来自奇弩(Vincross)的HEXA或许是让人眼前一亮的范例。HEXA形似螃蟹,附有六只机械足,可适应任何地形并独立行走,将于本月在Kickstarter平台做众筹。“HEXA是全世界内的首款全地形消费级机器人”,奇弩创始人兼CEO孙天齐这样介绍。随后,智东西与孙天齐针对HEXA项目进入了深入的探讨,主要围绕:

  1)HEXA采用仿生六足设计,每只仿生足可提供3自由度,高13cm,机身完全展开宽50cm;

  2)头部配备500万像素摄像头,可360度自由旋转,大多数都用在辨别路面及周边环境;

  3)在足部与主体设有激光、压力、3轴加速度等传感器,保证HEXA在复杂路面环境下正常行走,自动避免跌落;

  4)提供USB、音频、I2C、ADC、GPIO等硬件接口,支持GoPro、传感器等多种硬件设备接入。

  1)配备双核ARM Cortex-A9处理器与多个协处理器,搭载Linux系统,提供大量图像与数据处理能力;

  凭什么称作“全球首款全地形消费级机器人”,孙天齐围绕两方面做了重点介绍。第一,他强调现阶段全地形机器人主要使用在于科研领域和展示层面,身形巨大,需要出示更强的动力系统,故一般会用柴油液压驱动;而采用电能的HEXA则是进入普通花钱的那群人的重要一步;此外,六足设计相较于二足/人形设计可提供更稳定的平衡性,即当机器人抬离三只脚时仍能保持平衡或行走状态,作为早期产品提升娱乐性可吸引更多人群。

  首先,基于HEXA的现有功能,在远程临场与家居环境中均具备使用场景;其次,通过开放的软硬件SDK和硬件接口,能够吸引一批极客人群与电子发烧友加入其中,在此基础上创造更多的功能与形态。最后,孙天齐强调,普通的计算平台仅能实现信息层面的交互,即通过人工的输入与输出实现自动化;借助HEXA的开放性与行走特性,帮助人们实现机器与物理世界的交互,以达到操控实体世界的能力;HEXA在这其中充当基础设施与平台的作用。

  当谈及HEXA的目标市场与人群时,孙天齐表示,主要是针对极客与电子发烧友。对于产品定位是否过于小众,孙天齐并不担心,他认为这是产品普及化的第一步。“能够吸引开发者的平台两种,一是拥有足够多的用户,开发者通过发布成果能获得收益;第二种是在平台的开发门槛很低。HEXA平台属于第二种,因为我们已提供了完整灵活的硬件,很多对硬件设计望而却步的开发者也会被吸引进来”。孙天齐进一步补充。

  因为有以优必选为代表,兼具开发与娱乐模式的机器人范例在先,对于极客受众群的规模我们并不可小觑,但相比普通花钱的那群人仍缩水不少。面对这样的定位选择,孙天齐有自己的坚持,“可行走的机器人形态肯定是未来发展趋势,但现阶段大家的认知和市场环境局限了HEXA目标人群就是那一群人;我们不会为了更多的受众群而选择做滚轮或平板式的机器人。”

  谈完了产品,让我们来聊聊奇弩团队背后的奋斗者。在转换成创业者与商人身份之前,孙天齐是一位更贴近学术的研究者。南航还未毕业便进入微软研究院工作,利用大学空闲时期,他还完成了《艾伦·图灵传》(Andrew Hodges)、《连接组》(Sebastian Seung)长篇外文的翻译工作,后在清华生物医学工程系进入神经学相关项目研究并负责相关课程。在生活中,孙天齐更像是一位科普爱好者,他是科学松鼠会的苏椰,“没事的时候,会写些关于航天和人工智能方面的文章”。

  之所以放弃学术环境而加入创业大军,孙天齐的解释是,“为了项目研发更自由”。他表示,受到媒体宣传和资本热钱的影响,本应单纯的学术圈部分呈现出浮躁和急功近利的氛围。“大家更偏向于语音交互等能快速变现的领域,而对于更底层的人工智能,同时也是我所坚持的联结主义研究却会因资金问题受阻。”在微软研究院工作期间,更自由和开放的研究体验让他享受商业环境。

  据孙天齐介绍,公司取名为“奇弩”,是借达芬奇的巨弩之义。名称之外寄托了团队对于HEXA更高的期许。奇弩项目成立于2014年春天,最初仅包括孙天齐和现任副总裁张帆两人,通过近一年的技术与人才储备,在次年3月获得线万美元天使轮投资。现团队为18人,已完成一代产品研制,计划本月登陆Kickstarter众筹,八月实现量产发。

  整体而言,HEXA在消费级机器人形态与模式的突破创新让人惊喜。在消费级机器人领域,全地形独立行走的突破大幅延展了其应用场景与涉足领域,当然这样的一个过程还需要大量用户的尝试和想象;创始人孙天齐基于扎实的学术背景和深入的产业思考,让项目在方向和定位上显得更为冷静,这在过于浮躁和涌动创业背景下显得难能可贵。